Después de leer y fascinarme con Viaje al centro de la tierra, decidí que debía leer más de Julio Verne y me fui hacia la que considero es su obra más famosa (no así la mejor).

Quizá estaré equivocado pero cuando la gente piensa en Julio Verne piensa en 20 mil leguas de viaje submarino (20mlvs), yo lo hacía desde hace años y no había leído el libro. Es quizá su obra más famosa y aún si nunca la has leído, estoy seguro que te es familiar el nombre de Capitán Nemo.

20 mil leguas de viaje submarino

Pues bien, 20mlvs es el libro donde conocemos al mítico personaje del Capitán Nemo, y sin embargo, no es el protagonista de esta aventura (aunque sin duda es el más destacado de ella). Este libro se centra en el doctor Aronnax, un experto en vida marítima (le diría que biólogo marino pero nunca se refieren a él de ese modo en el libro) a quien le piden su opinión sobre un suceso por demás extraño, una ballena enorme, mucho más grande que cualquier otra conocida, ha sido vista en los mares occidentales, y lo que es peor, ha atacado diversas embarcaciones por lo que los gobiernos de todo el mundo deciden que no es posible soportar la amenaza de semejante monstruo submarino. Es por eso que, tras preguntar a Aronnax su opinión sobre la criatura, se organiza una expedición para darle caza.

Es en esa expedición donde conocemos a nuestros 3 personajes principales: el doctor Aronnax, experto en todo lo que hay en los mares, su fiel criado Consejo (así se llama), quien está dispuesto a seguirlo a todos lados, y un arponero legendario llamado Ned Land, un canadiense de casi 2 metros, colérico y cuyas habilidades en la caza de ballenas no tienen igual, y como iban a cazar a una ballena gigante era quizá el miembro más valioso de la tripulación.

20 mil leguas de viaje submarino

Sin embargo, al momento de tratar de arponear a la ballena y escuchar un golpe metálico, nos damos cuenta que lo que enfrentaban no era un ser orgánico, por desgracia para los 3 personajes principales, se dan cuenta de su error cuando su barco ha sido atacado por la “ballena” y quedan flotando a la deriva en el mar mientras su viejo barco naufraga con todo y sus tripulantes. Debido a su situación no les queda más remedio que refugiarse en la zona más cercana, la misma “ballena” la cual resulta ser un aparato nunca antes conocido (en la época), un submarino. Aronnax, Consejo y Ned Land son después “invitados” a pasar dentro del submarino y es ahí donde empieza la aventura.

El submarino en cuestión es llamado el Nautilus, y su capitán y creador no es otro que Nemo, y misterioso personaje de quien nunca sabemos su nombre real, nacionalidad ni motivos, lo único que dice es que jamás volverá a pisar tierra firme, al mismo tiempo que invita a los 3 protagonistas a quedarse en el Nautilus sin nunca más volver a tierra, y como era eso o morir ahogados deciden quedarse.

20 mil leguas de viaje submarino

Es así que ellos 3, junto a Nemo, vivirán diversas aventuras viajando por las profundidades del planeta. Durante muchos años yo creí que esas 20 mil leguas de viaje submarino referían a una profundidad de esa extensión (algo enorme e imposible pero eso creía). La realidad es que esas 20 mil leguas se refieren al trayecto total que viajan desde el punto A hasta el B (no en línea recta) y eso es, por desgracia, menos interesante que la idea que tenía en mente.

Debido a que realmente sólo viajan bajo el agua pero por mares conocidos, el concepto de ficción está muy reducido.  Aronnax pasa el tiempo del viaje conversando con Nemo, aprendiendo sobre el Nautilus y las profundidades del mar, pero nunca vemos algo inesperado (salvo una ocasión). La historia se basa en la exploración de las profundidades y en la situación de rehenes de los 3 protagonistas, al igual que en el misterio que rodea al Capitán Nemo, y todo está muy bien manejado y es interesante tal como está, excepto por una cosa:

Al menos un 30 % del libro (quizá más) se desarrolla en nombrar, listar y clasificar todos los peces y plantas que Aronnax y compañía logran observar a lo largo de su viaje, y eso es mucho más tedioso de lo que parece. Por poner una comparativa precisa, sería como si tu mamá vive una situación de terrorismo en el supermercado y al volver a casa no sólo te cuenta los horrores que vivió sino que te platica sobre las marcas, características y precios de cada lata de comida, cada bote de jugo y, en general, de cada producto que hay en la tienda. ¿verdad que suena aburrido?.

20 mil leguas de viaje submarino

Y eso es una lástima porque la historia que hay debajo de 20mlvs es muy interesante pero se entorpece con tantas, TANTAS minucias, y peor aún, son narradas usando sus nombres científicos, y claro, sin ilustraciones, por lo que no tienes forma de aplicar lo que lees a un ejemplo gráfico. Seguro que los biólogos marinos que lean el libro lo encontrarán interesante pero para el resto de nosotros no es más que una pérdida de tiempo pues no influye en la trama, simplemente engrosa la historia.

¿Quieres un ejemplo?, lee el siguiente fragmento íntegro:

“Los zoófitos capturados entre las mallas eran, en su mayor parte, hermosos fictalinos, pertenecientes a la familia de los actinios, y entre otras especies, el “phyetalis protexta”, pequeño cilindro truncado, surcado por líneas verticales, salpicado de notas rojas y coronado por un magnífico penacho de tentáculos”.

20 mil leguas de viaje submarino

Y así como ese fragmento podrás contar otros 100, algunos más complicados, otros menos, pero todos completamente inservibles para la trama que se está desarrollando pues no influyen ni en la situación de rehenes de los personajes ni a desenmarañar la misteriosa historia del Capitán Nemo. Esta acentuación al listado científico de vida marina es el principal problema de 20mlvs, un problema con el que, por desgracia, habrás de enfrentarte a lo largo de todas las 342 páginas del libro.

Afortunadamente cuando Verne de verdad decide continuar con la historia, ésta es bastante interesante y muy bien fundamentada. Se explica la existencia del Nautilus y su funcionamiento, se justifica el método para obtener oxígeno, alimento, energía eléctrica, ropa. Todo está perfectamente fundamentado y es muy creíble.

Pero si esperas algo como Viaje al centro de la tierra, con sus altas dosis de ficción (después de todo había cavernas subterráneas donde había verdaderos dinosaurios) no lo vas a encontrar aquí, los personajes viajan a través de los mares conocidos y, aunque descienden a profundidades inexploradas en aquel entonces, jamás se encuentran con algo fuera de lo normal, con excepción de la Atlántida, pero en la práctica no es tan emocionante como se lee pues no se trata más que de ruinas sumergidas.

20 mil leguas de viaje submarino

Como sea, si hay algo que, irónicamente, mantiene a flote esta historia es el Capitán Nemo, es un personaje sumamente interesante, un poco similar al Conde de Montecristo en el sentido de que busca venganza (aunque no se nos dice de qué) y en que siempre está varios pasos adelante de los demás, siendo un ser casi divino en comparación de sus semejantes. Nemo es tanto un héroe como un villano, así como tiene sentimientos nobles (pues ayuda a los pobres e impide a Ned Land asesinar animales por el simple placer de hacerlo) también puede ser muy cruel pues masacra a un grupo de cachalotes (pues considera que son seres dañinos) y además ataca y hunde barcos ingleses, matando a toda la tripulación en el proceso. Sin embargo eso no lo hace menos interesante.

20mlvs es una historia interesante pero en la que se pierde un 30% de la misma en inútiles listados de vida marina. Es una historia de ficción mas centrada en la realidad que Viaje al centro de la tierra… peeeero no más interesante. Si tan sólo Verne se hubiera arriesgado un poco más y nos hubiera mostrado monstruos marinos (lo más que muestra son calamares gigantes, y no eran tan grandes) pero no es así. Lo que hay no está mal pero no es lo mejor que puedes leer.

20 mil leguas de viaje submarino

Es un libro barato, de unos 40 pesos, y además es fácil de conseguir por lo que si te animas a leerlo no te será problema encontrarlo. Y aunque me fue un poco decepcionante tras la grata impresión de Viaje al centro de la tierra, descubrí que me gusta la literatura de Julio Verne y sin duda leeré más de su obra. Y antes de que lo menciones, sí, sé que Nemo regresa en La Isla Misteriosa y sé que en ese libro se explica a fondo su historia, no lo he leído pero te garantizo que lo haré.

Buen libro aunque hay mejores.

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